« Pourquoi l’avez-vous appelé Le Petit Cochon ? Et pourquoi le cochon sur votre logo a des ailes ? » Lorsque l’équipe d’accueil des visiteurs de l’office du tourisme de Condom est venue visiter notre chambre d’hôtes près de Condom, ce sont deux des premières questions qu’ils ont posées. Voilà ce qu’on leur a dit. Pour mal citer T. S. Eliot :… « la dénomination des rêves est une question difficile, ce n’est pas seulement un de vos jeux de vacances… » mais vous voyez, pour nous c’était.

Bien avant d’acheter cette belle maison à Valence sur Baïse, nous avons passé de nombreuses heures à imaginer à quoi ressemblerait notre « Bed and Breakfast ». Mais nous avons passé encore plus de temps à parler de ce à quoi ressemblerait notre chambre d’hôtes. Dès que vous avez franchi la porte d’entrée bleue. Ce que nous voulions que nos invités vivent. Et quelle atmosphère nous voulions créer.
Beaucoup de ces conversations ont eu lieu dans un hôtel appelé « The Pig near Bath » (Le cochon près de Bath). Un de nos préférés et assez près de l’endroit où nous vivions à Bristol pour venir prendre un café, nous offrir un déjeuner occasionnel et passer quelques nuits pour célébrer une occasion spéciale. Et nous avons réalisé que c’est ce « cochon près de Bath » qui nous a inspirés. Classe sans effort, détente dès l’instant où vous avez franchi les portes, un style qui nous a fait nous sentir comme à la maison, un personnel attentif pour qui rien n’était trop d’effort et une nourriture délicieuse à tout moment de la journée. Nous rêvions d’avoir un jour un endroit qui ferait écho à toutes ces choses, mais à une échelle beaucoup plus petite. Pas vraiment un cochon, mais plutôt un porcelet.

Mais nous savions qu’il était très improbable que nous ayons un jour notre propre chambre d’hôtes. Beaucoup de choses ont été empilées contre nous. Mais alors, comme on dit en Anglais, que les cochons pourraient voler ! (Une figure anglaise de discours qui décrit une impossibilité)

Par hasard, ou peut-être par destin, une petite statue a attiré notre attention dans un café un jour. Une petite statue d’un petit cochon noir. Les ailes tendues. Avec un nez tourné vers l’optimisme. Et un sourire. Nous l’avons acheté et il nous a rappelé notre idée de posséder un jour un chambre d’hôtes et d’en faire un endroit où nous pourrions rendre les gens heureux. Et bien sûr, il est aussi devenu l’inspiration pour notre logo.

Et puis nous avons fait ce que tant de gens ont fait avant nous. Nous sommes tombés amoureux de la France. Nulle part en particulier au début. Juste la France, avec son soleil, sa douceur de vivre, sa bonne cuisine, son espace, ses gens sympathiques. C’est pourquoi les vacances se sont transformées en voyages de chasse à la maison et notre zone de recherche s’est limitée au Gers dans le sud-ouest de la France. Une région célèbre pour beaucoup de choses, y compris les porcs noirs.

Le reste, comme on dit, c’est de l’histoire ancienne. Lorsqu’il s’est agi de nommer notre chambre d’hôtes, il n’y avait qu’un seul nom que nous pouvions lui donner : Le Petit Cochon!