Wir werden oft gefragt, wie es ist, eine neue Sprache zu lernen…

… und es muss doch helfen, so richtig in das Land und sein Leben einzutauchen? Nun, ja und nein. Eine der Herausforderungen besteht darin, dass in unserem Teil der Gers nur wenige Franzosen Englisch sprechen. In der Tat ist Französisch für die ältere Generation ihre zweite Sprache, da sie mit Gascogne, einem Dialekt aus Okzitanien, aufgewachsen sind – der vielleicht näher am Katalanischen als am Französischen liegt. Und um Ihnen zu zeigen, wie anders es ist: Das Gascogne Wort für ‚Hallo‘ und sogar auch für ‚Aufwiedersehen‘ ist „adishatz“ und nicht „bonjour“ und „au revoir“, wie viele von uns im Französischunterricht gelernt haben.

Eine weitere Herausforderung besteht darin, dass die Franzosen einfach nicht mit den gleichen Lehrbüchern aufgewachsen sind – als ich also zuversichtlich zu einem Nachbarn sagte: „Heute ist schönes Wetter“, erwartete ich „Ja, es ist schönes Wetter“ – und nicht eine fünfminütige Einschätzung, dass das Wetter zwar tatsächlich schön ist, es aber schon seit einiger Zeit trocken ist und die Gärten in der Tat ein wenig Regen schätzen würden.

Ich glaube wirklich, dass den Franzosen ihre Sprache sehr am Herzen liegt. Dies erklärt vielleicht, warum so viele Menschen zu Tränen gerührt sind, wenn wir versuchen, uns zu unterhalten; manchmal Tränen der Freude, weil wir es trotz unserer vielen Fehltritte zumindest versuchen, manchmal Tränen der Trauer, weil eine lyrische und ausdrucksstarke Sprache auf unwirksame Achselzucken reduziert wird, wenn wir verzweifelt nach Worten suchen, die wir einmal gelernt, aber längst vergessen haben.

Saskia hat sicherlich einen Vorteil, weil sie in ihren jüngeren Jahren eine aufmerksame Schülerin war, obwohl es, wie sie schon oft betont hat, ein Sprung ist von „Wo ist der Bahnhof“ oder „Ich möchte bitte zwei Croissants“ zum Ausfüllen eines Steuerformulars oder zum Versuch, einen TÜV für das Auto zu organisieren. Es ist empörend, dass diese Situationen kaum in den Lehrplan der Schule aufgenommen werden. Was Andrew betrifft, nun, er war kein aufmerksamer Schüler, und obwohl er mit großer Effizienz Musik Gruppen rezitieren und Lieder aus den 70er und 80er Jahren aufnehmen konnte, ist die Erinnerung an den Französischunterricht längst verblasst.

Der lokale Akzent war eine weitere Überraschung. Hier im Gers wird die Aussprache vieler Wörter durch ein „g“ ergänzt. So klingt „bien“ wie „bieng“ und „pain“ wie „paing“, was einen wirklich aus dem Schritt bringen kann, wenn man versucht, einem Gespräch zwischen Einheimischen zu folgen.

Aber wir versuchen es (wir nehmen beide Französischkurse, sowie eine Menge an Hausunterricht) und es wird sehr geschätzt. Wenn Sie ein Geschäft betreten, und „bonjour“, „s’il vous plaît“ und „merci“ sagen („Hallo“, „bitte“ und „danke“). – verbunden mit einem Lächeln – ist das 100% besser, als ein mürrischer Englisch-sprecher zu sein, der mit dem Finger auf Dinge zeigt und gar nicht versucht, sich in französisch auszudrücken- gehen Sie mit dieser Einstellung in einen französischen Laden, dann seien Sie nicht überrascht, wenn Sie sich am Ende einer langen Schlange befinden – auch wenn Sie der einzige im Laden sind!

Für diejenigen, die mehr Vertrauen in ihre Sprachkenntnisse haben, können die meisten Situationen in Frankreich durch den Ausdruck abgedeckt werden: „Oui, c’est très compliqué“ – „Ja, es ist sehr kompliziert“ – Frankreich ist ein komplexes Land und diese Antwort ist fast immer angemessen!

Wir haben das Glück, die nettesten Nachbarn zu haben – das Gers ist berühmt für seinen herzlichen Empfang und seine charmanten Menschen – unsere Nachbarn ermutigen uns freundlich und helfen uns, das wahre Frankreich zu entdecken. Also in diesem Sinne, ja, es ist so viel einfacher, die Sprache zu lernen, wenn man eine Flasche Rotwein mit Freunden teilt…