Um ehrlich zu sein,…

…bin ich mir nicht sicher, ob sich ein echter Franzose wirklich an den Gedanken gewöhnen kann, zur Mittagszeit ein Sandwich und eine Packung Chips im Büro zu essen. Solch unverständliches Verhalten würde sicherlich ein verächtliches gälisches Achselzucken hervorrufen. Schließlich ist ein solches Mittagessen sinnlos; das Mittagessen ist eine Zeit, in der man eine Pause macht, ein Essen mit drei (oder mehr) Gängen genießt und Zeit mit der Familie oder den Kollegen teilt. Aus diesem Grund werden hier im Südwesten Frankreichs täglich zwei Stunden dem Mittagessen gewidmet.

Wenn Sie im Sommer einen Besuch in Frankreich planen, kann die Mittagszeit eine Herausforderung sein. Nicht zuletzt deshalb, weil viele Geschäfte und Attraktionen von 12 bis 14 Uhr geschlossen sind – die Kultur der 24/7-Öffnung hat glücklicherweise in der Gascogne noch keinen Anklang gefunden, daher sollte die beste Vorgehensweise „wenn Sie sie nicht schlagen können, schließen Sie sich ihnen an“ sein.

Für ein komplettes Erlebnis suchen Sie nach Bistros, die ein Tagesmenü  anbieten – normalerweise zwischen 13 und 18 €. Dafür wird Ihnen ein 3- bis 5-Gänge-Menü mit Wein angeboten – ich warne Sie, für einen kleinen Kaffee müssen Sie am Ende vielleicht 1 € extra bezahlen, aber das ist OK.

Obwohl die Auswahl begrenzt ist, wird das Essen normalerweise frisch zubereitet, oft mit lokalen Produkten und mit Stolz serviert; die Atmosphäre ist warm und einladend. Schauen Sie sich um, und es ist das, was fehlt, was Ihnen ins Auge fällt – keine i-Pads oder Smartphones in Sichtweite, niemand mit einem Headset auf den Ohren- nur das, was in dieser modernen Welt selten ist – das Geplapper der Konversation.

Das Mittagessen hier ist eine echte französische Erfahrung, und am Ende der Mahlzeit werden Sie sich fragen, warum Ihre eigene Mittagserfahrung zu Hause nicht dieselbe ist, und Sie werden sich auch fragen, ob das Mittagessen allein schon einen dauerhafteren Umzug nach Frankreich rechtfertigt.

Natürlich erfordert ein großes Mittagessen etwas Planung. Die Gascogne, unsere Ecke Frankreichs, ist ein sehr entspannter Ort – die Leute haben Zeit; in der Tat scheint die Zeit selbst hier langsamer zu werden. Wenn wir also Besuch haben, stellen wir fest, dass sie um ein Frühstück bitten, das jeden Tag etwas später serviert und im Laufe der Woche etwas länger genossen wird – schließlich hat es ja auch keinen Sinn, sich über all das köstliche frische Gebäck und den guten Kaffee zu hetzen. Aber das kann dazu führen, dass man um 10 Uhr den Frühstückstisch verlässt und sich um 12 Uhr zum Mittagessen hinsetzt – seien Sie vernünftig und entscheiden Sie sich für ein leichteres Frühstück, wenn das Mittagessen tagsüber vorgesehen ist – glauben Sie mir, das Mittagessen wird umso besser sein.

Es ist hilfreich, lokale Kenntnisse zu haben, also fragen Sie Ihren Gastgeber nach Empfehlungen. Die legendären Bistros, die 2 km entfernt auf einer einspurigen Straße versteckt sind, gibt es zwar, aber Sie werden sie vielleicht nicht zufällig entdecken – fragen Sie also nach, sonst verpassen Sie sie vielleicht.

Noch ein Ratschlag – tauchen Sie nicht um 13:45 Uhr auf und hoffen Sie, dass Sie bedient werden, nur weil das Schild „bis 14 Uhr geöffnet“ sagt. Die besten Bistros sind eigentlich Kantinen für Arbeiter – und da die Arbeiter um 14 Uhr wieder zur Arbeit kommen, schließt dann auch die Küche.

Die Bistro-Besitzer sind viel zu höflich, um Stühle auf Tische zu stapeln, um ihren Standpunkt zu verdeutlichen, aber die Besitzer erwarten von ihren Kunden, dass sie sich angemessen verhalten – und um 13:55 Uhr zum Mittagessen zu kommen, geht einfach nicht! Aber zögern Sie nicht, mit dem Koch darüber zu sprechen – Sie könnten dadurch zumindest ein neues Vokabular lernen!