On nous demande souvent comment c’est d’apprendre une nouvelle langue…

…et cela doit sûrement aider à être immergé dans le pays ? Eh bien, oui et non. Un des défis est que dans notre coin du Gers, peu de Français parlent anglais. En effet, pour la génération plus âgée, le français est leur deuxième langue puisqu’ils ont grandi en parlant le gascon, un dialecte de l’Occitanie – peut-être plus proche du catalan que du français. Et pour vous montrer à quel point c’est différent, le mot gascon pour le bonjour, et même pour l’au revoir, est « adishatz » plutôt que « bonjour » et « au revoir » que beaucoup d’entre nous ont appris en cours de français.

Un autre défi est que les Français ne s’entraînent tout simplement pas avec les mêmes manuels – ainsi, lorsque j’ai dit avec assurance à un voisin « Il fait beau, aujourd’hui », ce à quoi je m’attendais était « Oui, il fait beau » – et non pas une évaluation de cinq minutes selon laquelle, bien que le temps soit effectivement beau, il est sec depuis un certain temps et, en fait, les jardins apprécieraient qu’il pleuve un peu…

Je crois vraiment que les Français se soucient beaucoup de leur langue. Ce qui explique peut-être pourquoi tant de gens sont réduits à des larmes lorsque nous essayons de converser ; parfois des larmes de joie car malgré nos nombreux faux pas, nous essayons au moins, parfois des larmes de tristesse car une langue lyrique et expressive est réduite à des haussements d’épaules inefficaces lorsque nous cherchons désespérément des mots, autrefois appris mais oubliés depuis longtemps.

Saskia a certainement un avantage car elle était une étudiante attentive dans ses jeunes années, bien que, comme elle l’a souvent souligné, il s’agisse d’un saut de « Où est la gare » ou de « Je voudrais deux croissants, s’il vous plaît » à remplir un formulaire fiscal, ou à essayer d’organiser un MOT pour la voiture. Il est scandaleux que ces situations figurent à peine dans le programme scolaire… Quant à Andrew, eh bien il n’était pas un élève attentif et tout en étant capable de réciter des groupes et d’enregistrer des titres des années 70 et 80 avec une grande efficacité, tout souvenir des cours de français s’était depuis longtemps effacé.

L’accent local est une autre surprise. Ici, dans le Gers, la prononciation de nombreux mots est complétée par un « g ». Ainsi, « bien » ressemble à « bieng » et « pain » ressemble à « paing », ce qui peut vraiment vous faire perdre le fil lorsque vous essayez de suivre une conversation entre habitants.

Mais nous essayons (nous prenons tous les deux des cours de français, ainsi que beaucoup d’études à domicile) et c’est très apprécié. Lorsque vous entrez dans un magasin, « bonjour », « s’il vous plaît » et « merci » – livrés avec un sourire – sont 100% meilleurs que d’être un anglophone grincheux qui montre les choses du doigt et n’essaie pas de s’engager – approchez un commerçant français de cette façon et ne soyez pas surpris si vous vous retrouvez au bout d’une longue file d’attente – même si vous êtes le seul dans le magasin !

Pour ceux qui sont plus confiants dans leurs compétences linguistiques, la plupart des situations en France peuvent être couvertes par une réflexion, « Oui, c’est très compliqué » – « Oui, c’est très compliqué » – la France est un pays complexe et cette réponse est presque toujours appropriée !

Nous avons la chance d’avoir les meilleurs voisins – le Gers est célèbre pour son accueil chaleureux et ses habitants charmants – nos voisins nous encouragent gentiment et nous font découvrir la vraie France. Donc dans ce sens, oui, il est tellement plus facile d’apprendre la langue, avec une bouteille de rouge partagée avec des amis…